Qu’est-ce qu’un autocuiseur et comment fonctionne-t-il?

Vous avez certainement déjà entendu parler de l’Instant Pot. Il existe plusieurs modèles différents, des dizaines de groupes Facebook spécialisés et d’innombrables livres de cuisine consacrés à l’utilisation de l’Instant Pot. Mais avant les autocuiseurs électriques, il y avait les autocuiseurs de cuisine. Les deux ont leurs mérites et, ici, nous allons passer en revue quelques bases de la cuisine sous pression, quel que soit le type de cocotte-minute qui vous intéresse.

Qu’est-ce qu’un autocuiseur ? Comment fonctionne-t-elle ? Que pouvez-vous faire avec ? Continuez à lire et nous répondrons à toutes vos questions.

Qu’est-ce qu’un autocuiseur, et à quoi sert-il ?

Un autocuiseur fonctionne selon un principe simple : la pression de la vapeur. Une casserole hermétique, avec beaucoup de vapeur à l’intérieur, crée une pression élevée qui permet de cuire les aliments plus rapidement.

Comment fonctionne un autocuiseur ?

Un autocuiseur est une casserole scellée avec une valve qui contrôle la pression de la vapeur à l’intérieur. Lorsque la casserole se réchauffe, le liquide qu’elle contient forme de la vapeur, ce qui augmente la pression dans la casserole. Cette vapeur à haute pression a deux effets majeurs :

1. Elle augmente le point d’ébullition de l’eau dans la casserole.

Lorsque vous cuisinez quelque chose d’humide, comme un ragoût ou des légumes cuits à la vapeur, la chaleur de votre cuisson est limitée au point d’ébullition de l’eau (212°F). Mais avec la pression de la vapeur, le point d’ébullition peut maintenant atteindre 250°F. Cette chaleur plus élevée aide les aliments à cuire plus rapidement.

2. Augmente la pression, forçant le liquide à pénétrer dans l’aliment.

La pression élevée permet également de faire pénétrer rapidement le liquide et l’humidité dans les aliments, ce qui les aide à cuire plus vite et permet à certains aliments, comme la viande dure, de devenir très tendres très rapidement.

La chaleur très élevée de l’autocuiseur favorise également la caramélisation et le brunissement d’une manière surprenante – nous ne sommes pas habitués à ce que les aliments caramélisent lorsqu’ils cuisent dans un liquide. Mais les saveurs créées dans un autocuiseur peuvent être vraiment profondes et complexes, contrairement aux aliments cuits à la vapeur ordinaire.

Qu’y a-t-il de si délicat à cuisiner dans un autocuiseur ?

C’est une toute nouvelle façon de cuisiner, avec son propre langage et ses propres procédés. Il faut généralement attendre que l’autocuiseur chauffe, puis ajouter les aliments et le couvercle, et laisser cuire pendant un certain temps, à un certain niveau de pression. (Combien de temps ? Il existe de nombreux tableaux de cuisson sous pression qui vous indiquent combien de temps certains aliments doivent cuire.

Dans tout cela, votre instinct de cuisinier n’est pas toujours utile. Nous savons comment faire sauter, comment faire revenir une viande, comment faire bouillir des pommes de terre. Mais un autocuiseur est une boîte hermétique – vous ne pouvez ni toucher ni goûter les aliments en cours de cuisson, et la réussite de la cuisson sous pression repose sur une nouvelle banque de connaissances que la plupart d’entre nous doivent acquérir.

Qu’est-ce que l’autocuiseur a de si génial ?

Mais est-ce que cela en vaut la peine ? Je pense que oui, pour de nombreuses personnes. L’autocuiseur est très efficace – il consomme beaucoup moins d’énergie que de nombreux autres appareils, car il cuit très rapidement et exploite les pouvoirs de pression de la vapeur. La semaine dernière, j’ai préparé le curry d’agneau le plus tendre et le plus fondant que je n’ai jamais mangé, les saveurs des épices saturant la viande. J’ai également préparé des pois chiches en 45 minutes et du riz épicé en 6 minutes.